Il processo visivo ha inizio con la formazione di un’immagine ottica del mondo esterno sui fotorecettori retinici. Poiché la formazione dell’immagine ottica rappresenta il primo vero passo nella percezione visiva, ogni imperfezione dell’apparato ottico oculare ha la potenzialità di deteriorare profondamente la percezione visiva. Il sistema ottico dell’occhio umano è composto da tre componenti principali: la cornea, la pupilla ed il cristallino.

Anatomia Oculare

Le ottiche oculari, la cornea ed il cristallino, possono essere per semplicità essere equiparate agli obiettivi di una comune macchina fotografica analogica, la pupilla al diaframma e la retina alla pellicola fotografica.

La cornea è la prima e più importante ottica oculare, determinando circa due terzi del potere ottico totale dell’occhio.

Il cristallino è posizionato immediatamente dietro la pupilla; ancorato, tramite le fibre zonulari, al corpo ciliare. La tensione generata sulle fibre zonulari dal muscolo ciliare induce un incremento di curvatura delle superfici del cristallino consentendo la messa a fuoco degli oggetti. Questa capacità si definisce accomodazione.

La pupilla determina la quantità di luce che entra nell’occhio; è oramai noto che l'entità dello sfuocamento visivo è direttamente correlata al diametro pupillare. Pupille più larghe inducono un maggiore sfuocamento delle immagine retiniche (Vedi Figura sottostante).

Le immagini del mondo esterno, attraverso i diottri oculari, sono messe a fuoco sulla retina.

2mm pupil vision

 7 mm pupil vision

La dilatazione della pupilla aumenta lo sfuocamento delle immagini proiettate sulla retina (come evidenziato nella simulazione di una tavola ottotipica: in alto per una pupilla di 2 mm, in basso per un pupilla di 7 mm), in massima parte a causa dell'aumento della quantità delle aberrazioni ottiche in dipendenza del diametro pupillare stesso. 

Le aberrazioni ottiche rappresentano la causa principale di annebbiamento visivo. Vengono classicamente distinte in aberrazioni di basso ordine, correggibili con i comuni occhiali o le lenti a contatto ed in aberrazioni di alto ordine, non correggibili con le ottiche tradizionali. Tra le aberrazioni di basso ordine sono i “classici” difetti ottici dell’occhio umano, di cui parliamo in questa sezione, quali la miopia, l’ipermetropia e l’astigmatismo. La presbiopia è un difetto legato all’invecchiamento del processo di accomodazione che comporta una progressiva riduzione della messa a fuoco delle immagini per vicino dopo i 45 anni di età.

Occhio Emmetrope

Occhio EmmetropeNell’occhio normale, o emmetrope, i raggi luminosi vanno a fuoco direttamente sulla retina, dando così una visione nitida.

Occhio Miope

Occhio MiopeNella Miopia i raggi luminosi vanno a fuoco davanti alla retina invece che sulla retina stessa. Ciò può essere causato da un asse antero-posteriore più lungo del normale (miopia assiale), da una curvatura corneale superiore alla norma o da un aumento dell’indice di rifrazione del cristallino (come in alcuni tipi di cataratta). Nella maggior parte dei casi la miopia è di natura assiale. La miopia è corretta con l'impiego di lenti sferiche concave.

Occhio Ipermetrope

Occhio IpermetropeNell'ipermetropia, ad accomodazione rilasciata, i raggi luminosi vanno a fuoco dietro la retina. Per focalizzare i raggi luminosi sulla retina è necessario aumentare il potere diottrico dell’occhio mediante uno "sforzo accomodativo" o impiegando una lente sferica convessa. Il continuo sforzo accomodativo può essere responsabile di sintomi "astenopici", tra i quali dolenzia bulbare, facile stancabilità nel lavoro ravvicinato, iperemia congiuntivale e blefarite. L’ipermetropia può essere dovuta a un'asse oculare antero-posteriore ridotto, una curvatura corneale inferiore alla norma o variazione dell’indice di rifrazione del cristallino.

L’Astigmatismo

L’Astigmatismo è una condizione di asimmetria della refrazione oculare che produce una ineguale refrazione dei raggi luminosi nei vari meridiani; per questo motivo un punto luminoso, invece di formare un punto focale, risulta messo a fuoco su due linee focali disposte ad angolo retto, una anteriore ed una posteriore. L’Astigmatismo può essere miopico, ipermetropico o misto.

La Presbiopia

La Presbiopia consiste nella fisiologica riduzione della capacità di accomodazione del cristallino con l’avanzare dell’età, il cui risultato è lo sfuocamento della visione per vicino. Tuttora sono due le teorie secondo le quali la progressiva perdita di accomodazione sia dovuta a una inadeguata contrazione dei muscoli ciliari con l’età o ad un aumento della rigidità dell’intero cristallino con la vecchiaia. In entrambi i casi il risultato è comune e costringe la maggior parte degli over 45 a dover indossare gli occhiali per leggere da vicino.